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Flores et les pyramides de Tikal

Nous arrivons à Flores après une nuit de bus depuis Guatemala Ciudad. Flores est une petite île au milieu d’un lac dans la région du Petén, proche de Tikal et de ses pyramides Maya. Il est six heures du matin et nous découvrons l’île avec le lever du soleil sur le lac.

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Dès l’ouverture du premier « comedor », le petit déjeuner est le bienvenu avec la vue en prime.

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Après quelques courses pour le pique-nique, nous partons sans plus tarder pour Tikal. C’est pour ce site Maya que nous avons décidé de poursuivre notre route jusqu’au Guatemala, nous avons hâte de le découvrir! Nous prenons un microbus (transport local beaucoup moins cher que les navettes touristiques) et nous nous retrouvons assis à côté d’un prêtre Maya très sympathique. Cela commence à nous mettre dans l’ambiance. Arrivés sur place, nous sommes éblouis : ces pyramides qui se dressent au milieu de la jungle sont vraiment majestueuses.

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Pour visiter le site, nous empruntons des sentiers dans la jungle épaisse et parfois une pyramide comme celle-ci surgit d’un seul coup face à nous, c’est vraiment impressionnant.

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La jungle est également très belle et peuplée de beaucoup d’oiseaux comme ce tucancillo (petit toucan).

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Des atèles, ou singes-araignées, sont facilement observables.

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La pyramide la plus célèbre de Tikal est le temple du Grand Jaguar. Ce temple est aussi l’emblème du Guatemala.

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Voir ces constructions incroyables avec nos propres yeux rend encore plus stupéfiant le mystère de la disparition des Mayas. Comment cette civilisation avancée qui a duré plus de 2 000 ans a pu s’éteindre en quelques décennies? Pourquoi les habitants ont-ils déserté ces magnifiques cités?

Désolé, nous n’avons pas trouvé la réponse… Nous sommes repartis sur les bords du lac.

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Puis nous avons regagné l’île de Flores afin d’en faire le tour avant que les eaux du lac qui montent de plus en plus ne la submerge.

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Maintenant nous reprenons la route pour un nouveau pays : le Mexique.

Les Hautes Terres du Guatemala

Après un cours passage au Salvador, nous voici au Guatemala. Nous allons passer une semaine dans les Hautes Terres, au milieu des volcans. Avec l’altitude, les températures se rafraîchissent, mais après les 36°C de ces dernières semaines, cela ne nous fait pas de mal! Nous commençons par visiter Antigua.

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A l’époque coloniale, Antigua était non seulement la capitale du pays mais également le centre du pouvoir en Amérique Centrale. Malheureusement, la cité fût ravagée par un séisme en 1773 et la capitale transférée à Guatemala Ciudad. Mais Antigua demeure une ville bien vivante et riche d’histoire avec les vestiges coloniaux qui la parsèment et les trois volcans qui l’entourent. Nous grimperons d’ailleurs l’un d’entre eux, le Pacaya, qui est aussi l’un des trois volcans actifs du Guatemala.

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Nous partons ensuite pour le lago de Atitlán, un grand lac entouré de volcans sur les flancs desquels plusieurs villages sont accessibles en bateau. Nous nous installons dans l’un d’entre eux, San Pedro de la Laguna. Malheureusement notre séjour sera écourté à cause d’une rage de dent qui me lance depuis plusieurs jours. Nous sommes obligés de retourner à Panajachel, la plus grande ville du lac, pour que je puisse voir un dentiste. Eliot aura tout de même le temps de grimper le volcan San Pedro avant de quitter le village.

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Verdict du dentiste (que m’a recommandé une française vivant sur place) : j’ai une infection. Je dois prendre des antibiotiques pendant une semaine puis ma molaire devra être dévitalisée par un spécialiste à la capitale car les racines sont courbées. Le rendez-vous est donc pris. Mais nous avons encore un peu de temps avant pour poursuivre notre visite des Hautes Terres. Nous partons pour Chichicastenango où se trouve le plus grand marché d’artisanat du pays.

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Les Hautes Terres sont peuplées de communautés mayas dont la culture et les traditions sont très marquées. Les femmes en particulier sont vêtues de costumes traditionnels, le tissage étant l’artisanat majeur. A travers ses tissus, chaque communauté exprime son identité et les motifs racontent son histoire. Nous irons ensuite nous perdre un peu plus loin dans la montagne, à Nebaj, où nous serons les seuls touristes.

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Les femmes de cette région portent des tenues très colorées et se coiffent avec un tissu orné de pompons. Pour la première fois de ma vie, je fais partie des plus grandes, une expérience incroyable! Et oui, les indiennes sont vraiment petites.

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Pour nous perdre encore un peu plus, nous nous rendons à l’association Nuevos Mayas qui vise au développement de la communauté rurale Ixil. Nous visitons l’une de leur ferme où chaque famille dispose d’une parcelle qu’elle cultive avec les conseils de l’association. Nous visitons également leur école dont l’objectif est de former des jeunes à un métier mais aussi à monter leur propre entreprise, très intéressant.
Après ce petit tour dans les Hautes Terres, il est temps de rejoindre Guatemala Ciudad pour faire dévitaliser ma dent…

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Photo prise après l’opération : tout c’est très bien passé! Les dentistes que j’ai rencontrés pour ce problème ont été très rassurants et professionnels. Les guatémaltèques d’ailleurs en général sont vraiment sympathiques et avenants.

Note de la rédaction : nous avons perdu une semaine de photos de l’appareil d’Eliot suite à un bug de carte mémoire. Deux photos de cet article ont donc été trouvées sur internet (Antigua et Chichicastenango). Quant aux autres prises avec mon petit appareil photo, la qualité n’est pas terrible, nous nous en excusons.