Archives pour la catégorie Costa Rica

Quelques jours sur la côte Caraïbe

Après notre séjour sur la côte Pacifique, nous traversons le Costa Rica pour rejoindre la côte Caraïbe. Le climat y est plus humide, il pleut au moins une fois par jour et ce ne sont pas de petites averses. Les paysages, la faune et la flore sont en conséquence un peu différents.

image

La culture locale est aussi spécifique car la côte Caraïbe est peuplée d’afro-caribéens descendants d’immigrants jamaïcains. La cuisine à la coco, la musique reggae et le farniente font donc partis de l’ambiance, tout comme l’odeur de marijuana qui embaume les rues. L’océan est encore plus agité que sur la côte Pacifique et les vagues viennent se fracasser sur des plages de sable blanc ou de sable noir bordées de jungle, ce qui donne un côté très sauvage aux paysages.

image

La particularité de la côte Caraïbe, ce sont aussi les boules de poils que l’on aperçoit souvent en haut des arbres : ce sont les paresseux qui n’ont pas volé leur nom. Comme si l’ambiance caribéenne était propice au farniente tant pour les hommes que pour les animaux! Parfois, nous avons eu la chance de voir un paresseux dans son court moment d’éveil de la journée. C’est vraiment un animal étrange et attendrissant.

image

La jungle est cette fois encore peuplée de beaucoup d’habitants et nous avons fait de nouvelles rencontres, à sang froid notamment.

image

image

image

Eliot est parti à la recherche de caïmans le long d’une rivière après avoir vu un panneau indiquant leur présence (moi je suis restée sur la plage!). Ce n’était pas la première fois qu’il partait à leur recherche, mais cette fois il en a trouvé un.

image

Les caïmans sont très silencieux et très doués pour le camouflage… Et quand Eliot s’est aperçu de la présence de l’un d’entre eux, il était en train de traverser la rivière sur un tronc d’arbre et le caïman était dans l’eau à un mètre cinquante de lui! Autant dire que ça donne un coup de stress, même si les caïmans sont moins impressionnants que les crocodiles : ils mesurent au maximum un mètre cinquante et ne s’attaquent normalement pas à l’homme.

Nous avons aussi vu l’une des fameuses espèces de grenouilles colorées du Costa Rica.

image

Lors de la visite d’un centre de secours pour animaux, Eliot a enfin pu photographier des toucans de près. En effet, ils sont difficiles à prendre en photo dans la jungle car ils sont souvent haut dans la canopée et à contre-jour. Les toucans sont tellement magnifiques que nous aurions été déçus de ne pas pouvoir vous les montrer!

image

Une pensée pour Jessica et Reto, des compagnons de voyage suisses que nous avions rencontrés sur la côte Pacifique et que nous avons revus sur la côte Caraïbe. Nous avons passé de super bons moments ensemble 🙂

Quelques jours sur la côte Pacifique

Nous voici arrivés dans la péninsule de Nicoya, au bord de l’océan Pacifique. Nous dormirons notamment dans une auberge de jeunesse très sympa tenue par une israélienne qui organisera un grand dîner de shabbat pour tous le vendredi soir, mais aussi chez des italiens qui ont le chien qui pu le plus au monde (conséquence psychologique : Eliot n’arrêtait pas de se gratter). Côté activités, outre les balades et le farniente sur la plage, nous ferons du surf et Eliot a pu affronter ses premières vagues de deux mètres! Pour ma part, ce jour-là j’ai juste trempé mes pieds.
Nous n’avons pas vu de tortues pondre sur la plage la nuit de notre arrivée sur la côte, mais nous aurons la chance d’assister à la naissance de bébés tortues olivâtres sur une autre plage, sans crocodiles cette fois!
image
Les volontaires de l’association « The Sea Turtle Conservation Program » s’occupent de collecter et de transplanter les nids de tortues dans une zone protégée en amont de la plage. Juste après l’éclosion, les volontaires rapportent les bébés tortues sur la plage et veillent à ce que leur course vers l’océan ne soit pas perturbée par des éléments extérieurs, comme une lumière qui pourrait les attirer dans une mauvaise direction.
image
Il est courant de voir des tortues adultes sortir leur tête pour respirer à la surface de l’océan. Eliot a même eu la chance de voir deux tortues d’un mètre de long en pleine séance de reproduction juste à côté de lui lorsqu’il surfait. Il est également courant de croiser des iguanes aux abords de la plage.
image
Et d’entendre les cris des singes hurleurs qui font vraiment froid dans le dos… Jusqu’à ce que l’on voit que c’est juste ce petit singe qui pousse ces cris effroyables.
image
Les prairies fleuries sont quant-à elles le domaine privilégié des colibris.
image
La jungle abrite des espèces d’arbres surprenantes comme ce ficus géant très impressionnant.
image
La forêt est toujours omniprésente au Costa Rica, elle descend souvent jusqu’à l’océan.
image
Nous avons par exemple dormi dans un bungalow au bord de cette plage entourée de jungle, un endroit superbe. En revanche le réveil a été un peu brutal pour Eliot ce matin là… Sa première vision fût un scolopendre (mille-pattes venimeux) qui grimpait sur sa joue, il a bondit à l’autre bout de la chambre!

Des volcans à l’océan au Costa Rica

Nous voici arrivés en Amérique Centrale pour un peu plus de trois mois et notre première destination est le Costa Rica. Le Costa Rica étant un pays assez cher, nous avons décidé de n’y passer que trois semaines. Nous allons visiter plusieurs parcs nationaux qui abritent notamment quelques-uns des volcans de la vallée centrale du pays.

image

Ces parcs nationaux ne sont pas faciles d’accès, il faut emprunter des pistes sur des distances assez longues et nous sommes encore en saison des pluies. Nous avons donc loué un petit 4×4 pour deux semaines. Afin d’économiser un peu et aussi pour le côté nature, nous achetons une tente pour camper dans les parcs ou aux abords.

image

Le côté nature nous l’aurons, nous serons à chaque fois seuls à camper et nous comprendrons vite pourquoi… A cause de la pluie bien sûr, mais de ce côté-là nous serons chanceux, par contre nous ferons de nombreuses rencontres avec la faune nocturne plus ou moins sympathique qui peuple les abords de la jungle. Par exemple cette tarentule qu’Eliot découvre en faisant un feu de camp.

image

Mais aussi des scorpions, de multiples araignées, des scolopendres, une mue de serpent d’un mètre cinquante dans les toilettes, ainsi que des histoires de jaguar attaquant des veaux nous ferons parfois préférer la voiture plutôt que la tente pour dormir! Voici par exemple un serpent à sonnette de bonne taille croisé en chemin.

image

Le camping au Costa Rica, c’est l’aventure en somme! Mais cela nous a permis de nous retrouver seuls dans certains parcs nationaux et de pouvoir profiter par exemple des sources chaudes volcaniques pour le bain du matin.

image

En journée, nous nous sommes promenés à la découverte des effets insolites de l’activité volcanique, comme le Rio Céleste avec sa couleur incroyable due à une réaction chimique lors de la rencontre de deux cours d’eau.

image

image

Mais aussi des bains bouillonnants, des geysers de boue et des fumerolles.

image

Nous avons également admiré la beauté de la jungle.

image

… Et de ses habitants diurnes moins hostiles!

image

image

Puis nous avons rejoint l’océan pacifique pour notre dernière soirée de camping.

image

Nous avons tenté d’aller voir les tortues pondre sur la plage de nuit, mais nous avons été refroidis par le gardien du parc qui nous dit « allez-y, il y en a peut-être de ce côté, mais n’allez pas trop loin, il y a des crocodiles à 300 mètres ».  Par une nuit sans lune et avec une lumière rouge qui éclaire juste à un mètre pour ne pas perturber les tortues, j’ai vite craqué et nous avons rebroussé chemin au bout de quelques mètres!